miércoles, 22 de julio de 2009

"Gunga Din" (1939)


Una vez superado el prejuicio que mis hijos tienen a ver una película en blanco y negro, nos dispusimos a ver en familia Gunga Din (1939), del californiano George Stevens. Al terminar, los más pequeños daban su aprobación (“Muy chula, papi”); el mayor me decía con sinceridad “Me ha gustado mucho”. Todo un éxito en mi campaña de cine veraniego en casa.

Gunga Din es una historia épica, al estilo clásico. Los tres héroes forman una triada inseparable, para la que los escarceos amorosos de uno de ellos son una molestia: empeñada en casarse con uno de los oficiales y retirarle del sevicio activo, una jovencísisma Joan Fontaine es apartada del desenlace final con un te quiero mucho, pero no voy a dejar a mis compañeros en la estacada; es curioso, pero sólo en la épica española hay lugar para el amor: Mio Cid y Jimena. La cinta tiene cargas de caballería, heroísmo, camaradería masculina, blancos buenos e indios (de la India) malos; me corrijo, pues el personaje que da título a la película es un aguador nativo que sirve en las filas del ejército británico, siendo clave para el desenlace final.

La historia es muy sencilla. Tres oficiales del ejército de su majestad la reina Victoria tienen que enfrentarse a la enésima revuelta de los Thuggee, una peligrosa y antigua secta subversiva que rinde culto a la diosa Kali, cuyos acólitos obedecen ciegamente a un diabólico gurú que odia a los ingleses. Los seguidores de Indiana Jones habán comprendido en seguida que la segunda de las películas protagonizadas por este singular profesor de arqueología (El Templo de la Muerte) debe mucho a Gunga Din: Spielberg olvida (sólo por el momento) su obsesión por los Nazis y coloca a su héroe frente a una multitud de furibundos Thuggee, seguidores de un sangriento sacerdote de Kali que –hasta en lo físico- recuerda al personaje de Stevens.

Gunga Din es, diríamos hoy, políticamente incorrecta e ideológicamente descarada. Ocho años antes de que la India logre su independencia de la Corona británica (1947), Stevens cuenta una historia en la que los cobrizos indios (que hoy llamaríamos “independentistas”), crueles y paganos, son derrotados por las tropas de su Graciosa Majestad, con la inestimable ayuda de los propios indios que sirven en el ejército británico. El humilde Gunga Din, cuya única ilusión era servir en el ejército colonial, resulta ser un héroe, siendo admitido a título póstumo en las filas de su Majestad. Por otra parte, la carga de los lanceros bengalíes al final de la película restablece la pax britannica, mostrando a las claras que los propios indios (guiados por sus coloniales señores) han extirpado el mal del seno de la India. No por mucho tiempo, sin embargo. La Segunda Guerra Mundial estalla en Europa el mismo año en que se estrenó la película. La colonia británica aceptó enviar efectivos militares a combatir junto a los aliados a cambio de que, al finalizar el conflicto, la India se independizara. Y así fue, más o menos.

Ideológicamente, y pese a que Stevens no era súbdito de su Majestad, Gunga Din exalta los valores del Imperio británico y condena la rebelión como un brote de oscurantismo que los propios indios deben combatir. Asumiendo los valores del Imperio, la colonia podrá incluso superar en excelencia a la Metrópoli; como una de los oficiales británicos confiesa a Gunga Din, “Tú eres mejor hombre que yo”.

Sin embargo, la película se salva de ser un panfleto propagandístico, pues Stevens deja ver entre líneas o de modo explícito los desmanes cometidos por los británicos en la India. El diabólico gurú es hijo de otro Thuggee que los ingleses ahorcaron. Sus palabras, pese a ser las de un chiflado, denuncian la arrogancia de las tropas coloniales. En este sentido, el espectador moderno se sentirá incómodo al ver cómo uno de los protagonistas (Douglas Fairbanks, jr) trata con desdén, casi con la punta del pie, al propio Gunga Din.
En resumidas cuentas y dejando esto a un lado, Gunga Din es una entretenida película que deja al final un buen sabor de boca. "Muy chula, papi".

23 comentarios:

  1. Dos cosas, querido Eugenio. Primero, ¿no has pensado dedicarte a la crítica cinematográfica?
    Y ya en serio,ya me dirás dónde consigues películas del año 39, porque las que vemos en casa son las últimas.
    Un abrazo.
    Fernando
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    Perdona la cuña publicitaria.
    Sabes sacar partido a una película, por el comentario, y por la cosa práctica que sacas, ver una película con la familia.

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  2. Gracias, Fernando.
    Literatura y cine son dos discursos muy próximos. Dejando a un lado las diferencias entre técnica cinematográfica y literaria, el tipo de análisis que se aplica al contenido de un libro, puede también aplicarse a una película: ambos medios cuentan una historia.
    ¿Películas de 1939? Todo está en la red -bueno, casi todo-.
    Abrazos.

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